virginité

En général, ce terme est utilisé pour signifier qu'une personne, femme ou homme, n'a pas encore eu de rapports sexuels.

Chez la femme, la virginité est associée à l'existence intacte d'une petite membrane appelée hymen qui ferme plus ou moins l'entrée du vagin. Un orifice (ouverture) laisse passer les sécrétions vaginales et le sang des règles.

Pour une femme, perdre sa virginité, correspond à la rupture de cette membrane (défloration*). Elle n'est pas nécessairement accompagnée de saignements et/ou de douleurs. Le plus souvent cette rupture se fait lors du premier rapport sexuel. Mais l'hymen peut aussi être déchiré par le port d'un tampon hygiénique ou par la pratique de certains sports.

Malheureusement dans le monde, la persistance de cette membrane reste pour certains le symbole de la virginité exigée avant le mariage. En cas de déchirure, les femmes peuvent être suspectées d'avoir eu des relations sexuelles avant le mariage et en conséquence, risquent d'être injuriées, persécutées, violentées et même tuées.

Chez l'homme, la virginité ne se voit pas. La perte de la virginité est appelée «dépucelage».